튤립 거품





튤립 거품

스페인의 지배를 받던 네덜란드는 1648년 독립 국가를 이루었고, 암스테르담은 국제 금융의 중심지로 주목을 받으면서 전문 인력과 자본이 몰려들었습니다. 네덜란드 전역에 은행과 증권거래소가 들어서서 실물 상품은 물론 주식, 채권, 외환 등까지 취급하면서 큰 호황을 맞이했습니다.

여러 사업들이 성공하여 엄청나게 자본이 불어나자 사람들은 다른 투자대상을 물색하기 시작했고, 그 대상으로 꼽힌 것이 튤립이었습니다. 튤립은 오스만 투르크 제국의 수도 이스탄불에 주재하던 오스트리아 외교관이 튤립을 선물로 받아 유럽으로 들여온 것입니다. 그 동안 부호나 식물애호가들만 알고 있던 튤립이 네덜란드에도 보급되었고, 튤립 중에서 희귀종은 가격이 비싸서 부유층들이 부의 상징으로 삼았습니다.

희귀종 튤립은 잘 키우면 돈이 되고, 더 아름다운 변종을 만들어내면 더 많은 돈을 벌 수 있다는 사실이 알려지자 튤립 구근을 확보하기 위한 전쟁이 일어났습니다. 규모가 큰 주식이나 채권에 투자할 수 없는 서민들은 집 한 모퉁이에서 튤립을 키우며 일확천금의 행복한 꿈을 꾸었습니다.

너도나도 튤립에 투자를 하려고 몰려들자 튤립 구근의 가격이 치솟기 시작했습니다. 튤립 구근은 하루에 2~3배씩 오르기도 했고, 한 달 사이에 수천 퍼센트나 상승하기도 했습니다. 희귀종 튤립 한 뿌리는 큰 정원이 딸린 대저택 한 채 가격보다 비싸게 거래되기도 했습니다.

하지만 이런 현상도 오래가지는 못했습니다. 사람들이 "꽃 한 송이를 이렇게 비싸게 살 필요가 있는가?" 라고 생각하기 시작하면서 구매자들이 줄어들었습니다. 사실 그 동안 튤립의 가격 상승을 부추긴 것은 처음에는 희소성으로 인한 구매 경쟁 때문이었고, 그 다음에는 일단 사 두면 가격이 계속 오를 것이라고 기대하는 사람들이 계속 투기 시장에 뛰어들면서 하단을 받쳐주었기 때문입니다. 시장에 더 이상 신규 가입자가 들어오지 않자 거품이 꺼지기 시작한 것입니다.

사실상 "폭탄 돌리기"식으로 계속 진행되던 튤립의 거래는 알뿌리의 가격이 한 번 떨어지기 시작하자 전체적인 튤립 가격이 급격하게 폭락했습니다. 하락장이 시작된 지 4개월 만에 튤립 가격은 고점 대비 95~99%가 떨어졌고, 뒤늦게 투자에 참여한 사람들은 투자 금액의 1~5%만 간신히 건졌습니다.

이런 이상 투기 현상을 역사적으로 경험한 이후, 경제학자들은 지나치게 과열된 투기와 그에 따른 폭락을 가리켜서 튤립 거품(tulip bubble)이라고 부릅니다.

왜 갑자기 튤립 이야기를 꺼내는지 의아하게 생각하는 분들도 계실 겁니다. 위의 글에서 "튤립" 대신에 "비트코인"이라는 단어를 넣어서 읽어도 문맥이 별로 어색하지 않을 겁니다. 아니 거의 비슷한 양상으로 진행되고 있다는 것을 알 수 있을 겁니다. 비트코인은 그 자체로서 절대가치를 가진 것이 아닙니다. 사람들이 그것을 가치있다고 여기고 투자를 할 때, 누군가가 경쟁적으로 사려고 할 때, 계속 가격이 오를 거라고 기대하고 신규투자자들이 들어올 때 가격이 상승합니다.

그러나 가상화폐에 대해 의문을 가지는 사람들이 나타나고, 보안성 문제가 터져나오고, 신뢰도가 떨어지고, 신규가입자들이 줄어들면 가격은 떨어질 수밖에 없습니다. 튤립 구근에 투자했다가 망한 사람은 더 이상 팔리지 않는 몇 개의 알뿌리라도 손에 쥐게 되지만, 가상 화폐에 투자했다가 실패한 사람에게는 빚과 스트레스 이외에는 아무것도 남지 않을 수도 있습니다.

저는 가상화폐 기술을 부정하거나, 가상화폐에 투자하는 사람들을 비난하려는 것이 아닙니다. 투자 대상을 선택하는 것과 그에 대한 열매를 거두는 것은 모두 투자자 본인의 몫입니다. 다만 사람들의 욕심이 키운 거품은 언젠가는 꺼질 수 있고, 그 거품이 터질 때에는 투자자 본인은 물론 그의 가족과 국가도 그 피해를 감수하게 된다는 것을 알려드리는 겁니다. 실체가 없는 헛된 것에 자신의 시간과 재물과 관심을 투자하지 말고, 영원한 가치가 있는 것에 투자하시기 바랍니다.

(
23:5) 네가 존재하지 않는 것에 네 눈을 두려 하느냐? 재물은 반드시 스스로 날개를 내어 독수리같이 하늘을 향해 날아가느니라.
 



출처. 부산제일성서침례교회, pastor. Moonsoo Kim http://www.fbbc.or.kr

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